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Il castello e il borgo

Le origini del borgo di Monasterace risalgono al Medioevo: dopo la distruzione di Kaulon, per sfuggire alle epidemie di malaria che si stavano diffondendo e agli attacchi dei saraceni, la popolazione si spostò sulle alture vicine fondando nuovi villaggi. Con il passare del tempo l’esigenza di un riparo sicuro si fece sempre più sentire e sotto i bizantini furono edificate le mura di cinta e il castello.

monasterace_castello2La fortezza medievale, probabilmente costruita nell’XI secolo, presentava le stesse strutture architettoniche dei castelli dell’epoca: forma quadrata, quattro torri a forma di parallelepipedo a base rettangolare ai lati, ampio cortile interno con al centro una cisterna che serviva a raccogliere l’acqua piovana e ponte levatoio.

Durante la dominazione normanna, nel 1113 circa, i Cavalieri di Rodi assunsero la Signoria del paese e il castello fu trasformato in una specie di monastero-ospizio per accogliere i viandanti.

Dal XV secolo in poi il feudo divenne proprietà di diversi signorotti tra cui i marchesi di Francia che, nel 1921-22, vendettero il castello al cavalier Giuseppe Sansotta, uno dei più ricchi commercianti del paese, il quale operò una ristrutturazione dei locali per poi rivenderli a privati cittadini che ne modificarono la struttura originaria facendogli perdere ogni caratteristica di fortezza.

Il borgo, raggiungibile da tre porte: la Portella o Porta Marina ad est che è l’entrata principale; la Porta, lato sud, che conserva tutte le caratteristiche antiche; e infine la porta detta “tripu” costruita in tempi moderni, si mostra agli occhi dei visitatori come una variegata combinazione di elementi antichi e moderni. Le casette arroccate, tutte vicine tra loro, le viuzze strette e irregolari che seguono la posizione del pendio del monte, evocano immagini di un suggestivo presepe.

Il panorama da quassù è mozzafiato: da un lato l’azzurro del mare dominato dal faro di Punta Stilo, dall’altro le lussureggianti e variopinte colline.


 

Il castello
Monasterace superiore
Monasterace da lontano
Il panorama da Monasterace superiore
Monasterace superiore
Monasterace centro
Vista dall'alto
La porta
Il castello